The Glenlivet – De Single Malt waarmee het allemaal begon

Glenlivet

De geschiedenis is legendarisch; de legendes zijn waar, en de opmerkelijke afstamming van de Glenlivet is er een die de landschappen van Schotland heeft gevormd en heeft gecreëerd wat tegenwoordig bekend staat als whisky ’s meest gekoesterde eilanden.

InhoudsopgaveUitbreidenInstorten
  1. Glenlivet
  2. De illustere geschiedenis van The Glenlivet
  3. De vallei van de Livet
  4. Het productieproces
  5. De Glenlivet Whisky's
  6. Conclusie

De Glenlivet 12 was een van de eerste whisky's die ik ooit heb geprobeerd, de tweede alleen voor The Balvenie. Als 's werelds meest populaire single malt Scotch , De Glenlivet is vaak de belangrijkste whisky die wordt verkocht in restaurants en bars in een groot deel van Noord-Amerika en de rest van de wereld. Typisch, als een restaurant of bar slechts twee flessen whisky heeft, is de ene The Glenlivet 12 en de andere Glenfiddich of iets anders.

Het artikel van vandaag gaat helemaal over Glenlivet. Als Scotch nieuw voor je is, raad ik je aan om de Scotch 101-handleiding voor beginners eerst, gevolgd door de Schotse Whiskygids .

Glenlivet

Met vijftien koperen pot stills produceert The Glenlivet elk jaar een verbazingwekkende zes miljoen flessen whisky, waarmee de records voor de grootste whiskyproductie ter wereld worden verbroken.

George Smith van The Glenlivet

George Smith van The Glenlivet

De illustere geschiedenis van The Glenlivet

Net als een historisch stuk of een epische bioscooprelease, zit het verhaal van The Glenlivet vol met elk facet dat men zoekt in een vermakelijk verhaal. Vóór de accijnswet van 1823 waren distilleerderijen in heel Schotland meestal onwettig totdat de accijnswet werd aangenomen, waardoor legale distilleerderijen konden worden opgericht op voorwaarde dat ze over de vereiste vergunning beschikten. Een voorloper van de daad was een Schot genaamd Alexander Gordon, de vierde hertog van Gordon, die een huurder had genaamd George Smith, die illegale whisky produceerde totdat de daad werd gestart. Toen de wetgeving eenmaal was aangenomen, werd Smith de eerste persoon in Glenlivet, Schotland die een vergunning aanvroeg en kreeg waarmee hij legaal een winkel mocht opzetten.

Dit is hoe The Glenlivet is ontstaan, maar het was niet zonder een groot deel van de controverse. Omdat de meeste whiskyproducenten in die tijd nog steeds illegaal opereerden, koesterden ze wrok tegen Smith, omdat steun voor de nieuwe wet betekende dat het veel moeilijker zou zijn om deze in te trekken. Er werden bedreigingen geuit tegen Smith, en zijn huisbaas gaf hem twee pistolen om zichzelf en de distilleerderij te verdedigen tegen de tirannen. Dat lukte en binnen een jaar opende hij samen met zijn jongste zoon, John Gordon Smith, The Glenlivet Distillery in Upper Drumin.

Het Glenlivet-logo

Het Glenlivet-logo

De zaken floreerden en tegen het midden van de eeuw liep Smith boven zijn volle capaciteit en moest hij een tweede distilleerderij openen die hij de Cairngorm-Delnabo-distilleerderij noemde. Ondanks een verdubbeling van de productie waren beide distilleerderijen binnen vijf jaar op volle capaciteit en hadden ze moeite om aan de vraag te voldoen. Smith realiseerde zich de kosten van het runnen van twee afzonderlijke distilleerderijen en huurde een architect in om plannen op te stellen voor een ultramoderne faciliteit die veel groter was, maar nog steeds ruimte bood om in te groeien. Zonder ruimte in beide vestigingen, verhuisden ze de heuvel af naar Minmore en de bouw begon nadat een brand in 1858 door de oude Upper Drumin-distilleerderij raasde. Als een kostenbesparend alternatief, hebben ze zoveel mogelijk van de apparatuur van de verbrande distilleerderij gered. De Delnabo-distilleerderij werd vervolgens stilgelegd en alle apparatuur werd overgebracht naar de nieuwe fabriek in Minmore. In 1859 begon de productie in de nieuwe distilleerderij en werd de naam van het bedrijf veranderd in George & J.G. Smit, Ltd.

John neemt het over en verdedigt het merk

Na de dood van George Smith in 1871 erfde zijn zoon John de distilleerderij. Omdat de senior Smith zo'n prominente naam was en de kwaliteit van hun whisky zo voorbeeldig was, begonnen veel van de lokale concurrentie hun producten te hernoemen en ze te brandmerken als Glenlivet. Dit maakte J.G. Smith en hij ondernamen onmiddellijk actie om het eigendom van de naam Glenlivet voor de rechtbank te claimen. Ondanks dat het slechts enigszins succesvol was, dwong het vonnis de andere distilleerderijen om het gebruik van de naam te staken en gaf Smith het enige en exclusieve recht om het als hun merk te gebruiken. Het bepaalde echter ook dat andere distilleerderijen in de Glenlivet-regio de term Glenlivet konden blijven gebruiken in een naam met een koppelteken, zoals de in Speyside gebaseerde Glen Moray-Glenlivet-distilleerderij.

Productiestop tijdens WO II

Ondanks deze juridische maas in de wet, slaagde The Glenlivet er nog steeds in om zich met succes te onderscheiden van zijn concurrenten en was het zelfs in staat om in bedrijf te blijven tijdens de Grote Depressie, waarbij veel distilleerderijen hun deuren moesten sluiten. In feite, in tegenstelling tot veel distilleerderijen, was de enige hapering in de productie tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen de distilleerderij gedwongen werd haar activiteiten te staken bij besluit van de regering.

Na de oorlog had Groot-Brittannië echter zo'n enorme schuldenlast dat de distilleerderij bijna onmiddellijk weer open kon voor zaken, aangezien ze zoveel mogelijk goederen moesten exporteren om buitenlandse inkomsten te verkrijgen uit de Verenigde Staten van Amerika en andere landen uit de Verenigde Staten. vier hoeken van de wereld. Omdat whisky in het buitenland zo'n vraag was, bleek The Glenlivet bijna een onmiddellijk succes te zijn, waardoor het terug naar zijn vorige niveaus van volledige capaciteit schoot. De beperkingen voor distilleerderijen werden opgeheven en toen de middelen opraakten, legde de regering broodrantsoenering op in het hele Verenigd Koninkrijk om ervoor te zorgen dat The Glenlivet genoeg graan had om zijn whisky's te produceren.

Oude vaten rijpen

Oude vaten rijpen

Glenlivet Koninklijke Opening

Prins Charles bezoekt Glenlivet-distilleerderij.

Terwijl de Glenlivet-distilleerderij snel bleef groeien, voltooide het een reeks strategische fusies en overnames om zijn plaats aan de top van de industrie veilig te stellen. Hoewel er in de loop der jaren niet veel is veranderd met betrekking tot het productieproces, is het bedrijf in handen geweest van een aantal moederbedrijven voordat het door Pernod Ricard en Diageo van Seagrams werd overgenomen. Als onderdeel van die overname werd The Glenlivet gescheiden van zijn oude dochteronderneming Glen Grant Distillers en werd het een volledige dochteronderneming van Pernod Ricard, waarbij Glen Grant in 2005 verder werd verkocht aan de Campari Group.

Ondanks de schijnbaar voortdurende handel van het bedrijf, blijft The Glenlivet 's werelds op één na best verkochte single malt-whisky die de leiding neemt in de Verenigde Staten en de vierde plaats in het Verenigd Koninkrijk inneemt met een marktaandeel van ongeveer 7%.

De Glenlivet-distilleerderij

De Glenlivet-distilleerderij

De ingang van de Glenlivet-distilleerderij

De ingang van de Glenlivet-distilleerderij

De vallei van de Livet

De Glenlivet, vrij vertaald uit het Gaelic, betekent 'Vallei van de Livet'. Het valt vooral op door zijn uitzonderlijk zachte smaak en afdronk en wordt algemeen beschouwd als een perfecte dram voor de beginnende drinker.

De zachte smaak van de Glenlivet-whisky's is grotendeels te danken aan het distillatie- en rijpingsproces. De distilleerderij gebruikt grote koperen ketels die op lantaarns lijken. Ze zijn oorspronkelijk ontwikkeld door George Smith en worden vandaag de dag nog steeds op dezelfde manier ontworpen. Door de breedte van de halzen krijgt de whisky maximaal contact met het koper en de ongelooflijke hoogte van de distilleerketel zorgt ervoor dat alleen de lichtste damp de top bereikt waar het afkoelt, condenseert en het begin wordt van wat we uit de fles genieten.

Een ander groot deel van het zachte smaakprofiel is natuurlijk het water dat afkomstig is van de beroemde Josie's Well, dat elk uur 3500 gallons zuiver, koud water kan produceren. Aangevuld met de Blairfindy Well, zorgt de zuiverheid van de waterbron, vermengd met gerst van Crisp Maltings in Portgordon, voor een consistent zachte smaak van fles tot fles.

De vijftien koperen pot stills in de uitgestrekte distilleerderij slagen erin om enkele van de beste whisky's te produceren waar een groot deel van de wereld van geniet.

The Glenlivet Een geest van ontdekking

The Glenlivet Een geest van ontdekking

Het productieproces

Verrassend voor velen is dat de eerste fasen van het maken van The Glenlivet plaatsvinden buiten de distilleerderij, waar meester-moutsters de met de hand geselecteerde gerst een aantal dagen in de waterbron van de distilleerderij laten weken. Zodra het begint te ontkiemen en er scheuten verschijnen, verwarmen en drogen ze de gerst zonder het gebruik van turf om ervoor te zorgen dat de natuurlijke aroma- en smaakprofielen van de gerst behouden blijven.

Op dit punt wordt de gedroogde mout naar de distilleerderij vervoerd waar het in batches door de maalmolen wordt geleid om het koren te creëren. Het koren wordt vervolgens in warm bronwater gebracht in een van de maischketels van de distilleerderij die mechanische armen gebruiken die het mengsel roeren. Terwijl het zetmeel wordt omgezet in suiker, wordt het wort overgebracht naar een houten spoelbak om af te koelen, en wordt er gist aan toegevoegd. Na twee dagen is de was meestal ongeveer 8 of 9% alcohol. De was wordt in de koperen pot nog steeds gegoten en verwarmd totdat de alcohol verdampt. Als de lichte dampen de top beginnen te bereiken, koelen ze af en condenseren ze tot lage wijn met een alcoholpercentage van ongeveer 21%.

Een Glenlivet-vat

Gratis foto: Colin Hampden-White. Het Glenlivet 1940 70 jaar oude vat in Edinburgh Castle op 8 maart 2011

De whisky wordt vervolgens een tweede keer gedistilleerd in de spirit still. Zodra het is afgekoeld, wordt de resterende vloeistof gelijk verdeeld over drie delen door de meester Stillman. De koppen, de hoogste ABV, worden eerst verwijderd, gevolgd door het hart en als laatste de staart van de whisky die het lichtst is. Het hart wordt in de ontvanger geplaatst, terwijl de kop en de staart opnieuw worden gemengd om meer whisky te creëren.

De nieuw geproduceerde spirit wordt vervolgens naar Keith gebracht waar het ABV iets wordt verlaagd voordat de whisky in speciaal geselecteerde Franse en Amerikaanse eikenhouten vaten wordt gegoten. De whisky rijpt minimaal 12 jaar, maar vaak wel 25 jaar of langer. Als het eenmaal de vereiste tijd heeft gerijpt, wordt het gebotteld en verkocht in winkels waar we de kans krijgen om te genieten van een single malt-whisky die de afgelopen 150 jaar vrijwel onveranderd is gebleven.

Het Glenlivet-assortiment whisky

Het Glenlivet-assortiment whisky's

De Glenlivet Whisky's

Hoewel er whisky's met een beperkte release en speciale edities zijn geproduceerd, blijft er een kernreeks whisky's over die consequent door The Glenlivet wordt gedistilleerd.

De Glenlivet 12 jaar

De Glenlivet 12 jaar

De Glenlivet 12 jaar oud

Waarschijnlijk de meest iconische en misschien wel een van de meest populaire whisky's ter wereld, The Glenlivet 12 is een van de best verkochte single malts door de geschiedenis heen. Het was de tweede whisky die ik iets meer dan tien jaar geleden probeerde, en het heeft nog steeds een speciale plaats in mijn thuisbar. Het is echter niet meer voor mij.

De Glenlivet 12 is vergelijkbaar met een product alsBudweiserof een Charles Shaw-wijn. Hoewel populair, is het geen whisky waar de meeste liefhebbers naar hunkeren. Het is eenvoudig, het is middelmatig en het mist iets dat wij in de whiskywereld als goed noemen. Het is een perfecte dram voor de massa en een uitstekende starter voor de beginner, maar als je echt geniet van het allerbeste dat whisky te bieden heeft, is dit een dram die het waard is om op de plank te laten liggen. Ik zei wel dat het een speciaal plekje in mijn bar had, en dat is waar. Het is uitgebracht voor degenen die de fijnere drams niet waarderen of voor iemand die misschien niet eerder de kans heeft gehad om een ​​dram Scotch te proberen. Als je nieuw bent in de wereld van whisky, Klik hier om de basis te leren.

The Glenlivet 15 Year Old French Oak Reserve

De Glenlivet 15 is een iets boeiendere en verleidelijkere whisky met een beetje meer pit dan zijn jongere broer, maar met een uitgesproken romigheid die wordt bereikt door hem te rijpen in limousinvaten. Het is een zeer 'veilige' whisky en is geïmiteerd door veel andere whiskydistilleerderijen omdat het zo'n verkoopbare en gemakkelijk op de markt gebrachte dram is. Het is slechts iets intenser dan de 12-jarige, maar het smaakprofiel is veel duidelijker en plezieriger voor degenen die een fijnere dram waarderen.

De Glenlivet Natural 16 jaar oud

Gebotteld op vatsterkte, is de Nàdurra een veel gedurfdere en inspirerendere botteling van The Glenlivet. Iets traditioneler met de eliminatie van koude filtratie, is de Nàdurra aanzienlijk rijker met een vol mondgevoel en sterke tonen van peper en kruiden met een verrukkelijk vleugje vanilleboon en kaneel. Het is belangrijk op te merken dat voor degenen die niet bekend zijn met koude filtratie, deze specifieke fles troebel kan lijken vanwege meer natuurlijke oliën uit de granen.

De Glenlivet 18 is een prima startpunt

De Glenlivet 18 is een prima startpunt

De Glenlivet 18 jaar oud

Een van de voordelen om de Master Distiller bij Glenlivet te zijn, is dat Alan Winchester kan kiezen uit een van de grootste collecties vaten om zijn whisky's in te laten rijpen. The 18 Year is een perfecte demonstratie van wat The Glenlivet in minder dan 20 jaar kan bereiken . Het is rijk en complex met een medium body en een ongewoon lange afdronk die nootachtig is met adembenemende tonen van verse bloemen, tropisch fruit en met zee bespatte steen. Door zowel Amerikaanse als Franse vaten te gebruiken, is Winchester erin geslaagd een uniek smaakprofiel te bereiken met wisselende tonen van romige vanille en aanhoudende kruiden. Wat de whisky's van The Glenlivet betreft, is dit een goede startplaats voor mensen met waardering voor de dram.

Het Glenlivet-archief 21 jaar oud

The Glenlivet beweert dat zijn 21-jarige bottelingen op maat zijn gemaakt. Of dat nu waar is of niet, feit is dat de smaakprofielen aanzienlijk verschillen per fles. Gemaakt in kleine batches, wordt elk vat met de hand geselecteerd, besnuffeld en goedgekeurd door Alan Winchester, en alleen de allerbeste vaten worden geplukt voor deze archiveringsbotteling. Ondanks dat elke batch een ander profiel heeft, klinken ze allemaal in hetzelfde rijke, intense karakter waar de 21 Year bekend om staat. Het is een beetje een gok met deze specifieke fles, maar als je een pokerspeler bent zoals ik, is het risico misschien de beloning waard.

De Glenlivet XXV 25 jaar oud

Afgezien van de leeftijd, is dit mijn favoriete botteling van The Glenlivet en een die uw aandacht waard is. Uiteindelijk zullen zelfs degenen die een oordeel vellen over de jongere whisky's van The Glenlivet waarschijnlijk genieten van de complexiteit en smaken van deze werkelijk interessante en, bijna/misschien/bijna uitzonderlijke dram.

Vol nootachtigheid en kruiden wordt de whisky gerijpt in Oloroso Sherry-vaten die hem een ​​verleidelijk zijdeachtig mondgevoel en een volle smaak geven. Het is een prachtige whisky die je misschien in je collectie wilt opnemen voor degenen die niet geloven dat The Glenlivet een prijswaardige whisky kan maken voor de echte liefhebber.

Conclusie

De Glenlivet is nooit en zal waarschijnlijk nooit een van mijn favoriete distilleerders ter wereld worden, laat staan ​​in Schotland. Het feit is echter dat het een van de meest populaire is. Laten we duidelijk zijn, ik koester op geen enkele manier enige wrok voor hun drams en in feite heb ik vorige week genoten van een dram van hun 12 jaar. Het is echter niet mijn eerste keuze als het gaat om het selecteren van een whisky voor mezelf, maar staat bijna altijd in de top 5 van lijst als ik er een aanraad voor een beginner. Het is een geweldige introductie tot Scotch en heeft niet de hardheid waar zoveel mensen over spreken als ze verwijzen naar whisky's zoals Lagavulin of Laphroaig. Als je op zoek bent naar een basisdram om in je bar te bewaren voor gasten, probeer dan de 15 of 18 jaar. Overweeg voor nieuwkomers de 12 en voor jou, probeer de 25. Ik beloof je dat je niet teleurgesteld zult zijn als je dat advies opvolgt en voor de prijs kun je gewoon niet fout gaan.