Dress in the Dominion: historische Canadese etiquette

1907 formeel diner in King Edward Hotel Toronto.

Het historische gebrek aan echte Canadese etiquettegidsen deed me aanvankelijk afvragen in hoeverre het gevoel van fatsoen van mijn voorouders werd beïnvloed door de meest overheersende invloeden van onze cultuur: onze Britse oprichters en onze Amerikaanse buren.

InhoudsopgaveUitbreidenInstorten

Als de inhoud van de collecties van de Toronto Reference Library een indicatie is, hadden Amerikaanse publicaties duidelijk de voorkeur, hetzij als rechtstreekse invoer of als Canadese edities (de laatste verschilden alleen in hun advertentie-inhoud). Het voorwoord van een zeldzame bonafide inheemse publicatie, Etiquette in Canada uit 1932, suggereert echter anders:

1907 formeel diner in King Edward Hotel, Toronto

1907 formeel diner in King Edward Hotel, Toronto

De boeken [over etiquette] die beschikbaar zijn, zijn niet helemaal geschikt omdat ze van Amerikaanse schrijvers zijn. Hoewel de Amerikaanse etiquette natuurlijk is gebaseerd op bepaalde basisregels voor goed fokken, verschilt deze in veel gevallen van het sociale gebruik in Canada - dit land neigt meer naar Engelse manieren. Zoals Basil King opmerkte: Canada is conservatief en volgt de Britse tradities, terwijl de Verenigde Staten hun eigen precedenten initiëren en creëren. Maar, kan men zich afvragen, als de Amerikaanse autoriteiten niet helemaal aan onze behoefte voldoen, waarom zouden we dan geen Engelse werken over etiquette gebruiken? Hierop is het antwoord dat ze veel te algemeen zijn in de behandeling. Ze negeren veel van de kleine details die vaak raadselachtiger zijn dan de grote, belangrijke, volledig, omdat ze veronderstellen dat dergelijke kennis al in het bezit is van de lezer.

Een later hoofdstuk wijst op een zeer opvallende uitzondering op de voorkeur voor de Engelse traditie: er is een nogal opvallend verschil tussen een huwelijk dat in Engeland plaatsvindt en een huwelijk dat in Canada wordt gevierd, want voor een groot deel is de gewoonte die in de Verenigde Staten heerst, hier aangenomen.

Interessant is dat het voorwoord ook uitlegt dat films (vermoedelijk Amerikaans) een andere negatieve invloed hadden op correct gedrag: de regels die mensen van goede afkomst in hun sociale contacten in acht nemen, gaan door het bord in de films, onder de eisen van de camera. Maar ongetwijfeld zullen veel van de zes miljoen Canadezen die wekelijks getuige zijn van dergelijke foto's, hun ideeën over de samenleving er nogal door vertekend hebben.

Formele kleding verhuur advertentie uit 1937 Toronto telefoonboek.

In een verwante opmerking lijkt de terminologie die door de Canadezen uit het verleden werd gebruikt, het Amerikaanse gebruik te weerspiegelen, omdat retailers in herenkleding de voorkeur gaven aan smoking, terwijl etiquette-autoriteiten neigden naar een smoking.