De vreugde van Tux

Peter Marshall in zwarte stropdas tijdens het Churchill-diner

Een artikel in Robb Report zei ooit over alle dagen die overgaan in jaren die in het verleden drijven, smokingdagen zijn zonder uitzondering speciale dagen. Na een jaarlange droogte met zwarte stropdassen had ik eindelijk de kans om mijn eigen kleren aan te trekken smoking onlangs en ontdekte dat dit adagium even waar is als altijd.

InhoudsopgaveUitbreidenInstorten Peter Marshall in zwarte stropdas tijdens het Churchill-diner

Peter Marshall in zwarte stropdas tijdens het Churchill-diner

Het gevoel van speciaalheid kwam naar voren op het moment dat ik aan mijn traditionele voorbereidingen begon. Met opzwepende jazz op de achtergrond en een glas premium whisky bij de hand, friste ik me op met een scheerbeurt voor de avond en smeerde ik mijn haar in naar de Cary Grant . Omdat ik deze routine alleen voor de meest gunstige gelegenheden reserveer, veroorzaakt het meestal een Pavloviaans gevoel van anticipatie voordat ik een enkel formeel kledingstuk heb aangetrokken. Die anticipatie groeit met elk kledingstuk dat vervolgens op zijn plaats glijdt totdat de spiegel het uiteindelijke, onvergelijkbare resultaat onthult.

Ik voel me steevast als een miljoen dollar als ik op straat sta met een taxi en tegen de tijd dat ik daadwerkelijk op het evenement aankom, is het alsof ik een heel ander personage heb aangenomen: een man van de wereld voor wie een avond smoking, champagne en culinaire hoogstandjes zijn er regelmatig.

Vooral dit recente evenement had niet perfecter kunnen zijn. De gelegenheid was een diner in avondkleding op de 29e Internationale Churchill-conferentie, een jaarlijkse bijeenkomst van bewonderaars van Winston Churchill uit Groot-Brittannië, Amerika en Canada. Het hoogtepunt van de avond was een welsprekende herinnering aan Churchill door zijn kleindochter Celia Sandys, die op haar beurt werd voorgesteld door de voormalige Canadese ambassadeur in Iran, Kenneth Taylor. (Ja, die Ken Taylor die de Amerikaanse gijzelaars redde zoals verteld in de nieuwe film Argo .)

Bovendien was de locatie het Fairmont Royal York, een groots oud spoorweghotel gebouwd in 1929. Toen ik die avond in de balzaal van de Concert Hall dineerde, kon ik me gemakkelijk de veelheid van in smoking geklede gasten voorstellen die hetzelfde hadden gedaan in de afgelopen acht decennia . (In feite vond er tegelijkertijd nog een black-tie-functie plaats in een andere balzaal direct onder ons.) En als klap op de vuurpijl werden sigaren en port geserveerd in een privésuite na het diner in ware Churchilliaanse stijl.

Wing Collar in 2012 tijdens het Churchill Dinner

Wing Collar in 2012 tijdens het Churchill Dinner

De glorieuze avond was al lang geleden. Tijdens de voorgaande maanden werd black tie een steeds meer academisch en nuchter concept, omdat ik genoegen moest nemen met het onderzoeken van de technische aspecten ervan of het rapporteren over de ervaringen van andere mensen. Mijn recente avondje uit was een krachtige herinnering aan wat me in de eerste plaats vasthield aan de traditie. Ik ben misschien begonnen met mijn zoektocht naar formele kleding op een puur pragmatisch niveau - namelijk het samenstellen van een goede outfit voor mijn eerste black-tie-affaire - maar toen ik eenmaal persoonlijk de ongeëvenaarde elegantie van dat evenement had ervaren, voelde ik me gedwongen om het met de wereld te delen. Mijn laatste ontmoeting heeft mijn overtuiging alleen maar hernieuwd dat elke man de kans zou moeten hebben om minstens één keer in zijn leven deel te nemen aan dit unieke sublieme fenomeen.

Wat ook lonend was, was de herbevestiging dat al die academische details echt een verschil maken. Er is een echte en waarneembare superioriteit van gepunte revers boven ingekeepte, bijvoorbeeld, net als voor zelfgestrikte vlinderdassen boven voorgestrikte, en traditionele laag uitgesneden vesten over hoge, gekleurde eigentijdse vesten. Het meest voor de hand liggend was de suprematie van de smoking zelf; terwijl de weinige mannen die die avond voor gewone pakken kozen, er zeker gekleed uitzagen, hun uiterlijk op geen enkele manier als speciaal gekwalificeerd. En dat is, zoals het citaat hierboven suggereert, het hele punt van Black Tie.